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Cómo elegir una escalera

Reconozca la diferencia
Es probable que algunos trabajadores no adviertan las diferencias entre una escalera y otra. Trabajar con la escalera adecuada es la manera más segura de completar cualquier tarea. Usar la escalera equivocada es sumamente peligroso, ya que en general se usa mal o se abusa de ella, lo que puede ocasionar lesiones graves e, incluso, la muerte. Para tener una idea de las distintas formas de usar las escaleras, solo piense en todas las tareas que hacen usted y otros profesionales. La mayoría de ellas requiere que las escaleras sean de estilos, tamaños, capacidades nominales y materiales diferentes.
Estas son algunas de las preguntas que lo ayudarán a entender sus propias necesidades:
  • ¿Dónde se usará la escalera? ¿En interiores, exteriores o ambos?
  • ¿Para qué proyectos o trabajos se usará la escalera?
  • ¿Existe la posibilidad de tener que trabajar cerca de electricidad o líneas eléctricas aéreas?
  • ¿Qué peso deberá soportar la escalera, incluidos los materiales y herramientas?
  • ¿Qué obstáculos podrían encontrarse en el camino?
  • ¿La escalera se usará para llegar a otras alturas?
  • ¿Cuál es la máxima altura que debe alcanzar?

Buscar una escalera

Nuestras metas son muy simples: queremos ayudarlo a entender mejor cómo elegir la escalera adecuada para el trabajo y aprender a usarla de la forma más segura. Los cuatro elementos clave para seleccionar una escalera son:

Paso 1: Seleccionar el estilo: ¿qué tipo de escalera es la adecuada para el trabajo?

El primer paso para elegir una escalera es determinar el estilo adecuado para el trabajo. Los diferentes estilos de escaleras están pensados para preservar su seguridad y productividad, durante el ascenso y la permanencia. Si se usa un estilo de escalera equivocado o directamente se ignoran las limitaciones del equipo de ascenso, puede producirse una caída o una lesión grave.

Paso 2: Seleccionar la altura: ¿qué altura necesita alcanzar?

Para estar seguro de elegir la escalera más adecuada para sus necesidades, remítase al cuadro de seguridad en alturas de Werner. El nivel más alto para estar de pie permitido en una escalera de tijera es el segundo peldaño contando desde la meseta. Una persona que sube más allá puede perder el equilibrio y caerse. El alcance máximo seguro para una persona es de aproximadamente 4 pies (1,2 m) por encima de la altura de la escalera. Por ejemplo, una persona comúnmente puede alcanzar de manera segura un techo de 8 pies (2,4 m) con una escalera de 4 pies (1,2 m)*.
Las escaleras de extensión deben ser entre 7 pies y 10 pies (2,1 m y 3 m) más largas que el soporte o punto de contacto más alto, que puede ser la línea de la pared o del techo. Esto brinda suficiente altura para colocar la escalera de forma adecuada, superponer las secciones de la escalera, respetar las restricciones del nivel de permanencia más alto y, cuando corresponda, extender la escalera por encima de la línea del techo. El nivel más alto para estar de pie es cuatro peldaños contando desde la meseta.
Escaleras de extensión
* Se considera una persona de 5 pies y 6 pulgadas (167,3 cm) con un alcance vertical de 12 pulgadas (30,5 cm).
++ Los puntos de soporte para las escaleras de extensión reflejan la superposición de secciones, el ángulo de la escalera o 3 pies (0,9 m) de extensión por encima de la línea del techo.

Paso 3: Seleccionar el rendimiento/capacidad nominal: ¿cuánto peso deberá soportar la escalera?

Capacidad de carga
Las escaleras están diseñadas y fabricadas para tolerar de manera segura un peso determinado. Las escaleras Werner se presentan en cinco capacidades nominales que se identifican por su grado y tipo. La capacidad nominal se define como la máxima capacidad de carga segura de la escalera. El peso de una persona completamente vestida más el peso de los materiales y herramientas que se colocan en la escalera debe ser menor que la capacidad nominal.

Las escaleras también se fabrican para satisfacer las demandas de varios usos. Por ejemplo, una escalera que los robustos obreros utilizan frecuentemente en una obra de construcción debe ser más fuerte y tener una capacidad nominal correspondiente mayor que una escalera que usa alguien más liviano para quehaceres domésticos.
Peso aproximado de los materiales
Es preciso advertirles a los trabajadores que consideren tanto el peso que deberá tolerar la escalera como el uso, y que elijan el grado de escalera específico para el uso previsto.

Los términos "grados de escalera", "capacidades nominales" y "tipos" pueden ser algo confusos al principio. Recuerde que la capacidad nominal es la máxima capacidad de carga segura de la escalera. Las capacidades nominales se describen en términos de libras, como 300 libras (lb) (136 kg). La escalera de capacidad nominal tipo IA está diseñada para el uso profesional extra pesado, donde el peso total sobre la escalera no debe exceder 300 lb (136 kg).

Paso 4: Seleccionar el material: ¿se usará la escalera cerca o alrededor de instalaciones eléctricas?

Escaleras de fibra de vidrio
El paso final para seleccionar la escalera adecuada es decidir el material correcto. Werner ofrece escaleras fabricadas en fibra de vidrio y aluminio. Cada material tiene características que lo hace perfecto para ciertas aplicaciones, o un material sencillamente puede adecuarse a las preferencias personales del usuario. Por ejemplo, la probabilidad de contacto con cables eléctricos o un entorno hostil, como la exposición a ciertas sustancias químicas o el almacenamiento a cielo abierto, deben ser puntos importantes a tener en cuenta a la hora de elegir el material.
Los diferentes tipos de escaleras están pensados para preservar su seguridad y productividad, durante el ascenso y cuando está de pie. Si se usa un estilo de escalera equivocado o directamente se ignoran las limitaciones del equipo de ascenso, pueden sufrirse caídas o lesiones graves.
La altura se refiere a la altura real de la escalera. Las escaleras de extensión deben ser entre 7 y 10 pies (2,1 m y 3 m) más largas que el soporte o punto de contacto más alto, que puede ser la línea de la pared o del techo. El nivel más alto para estar de pie es cuatro peldaños contando desde la meseta. El nivel más alto para estar de pie permitido en una escalera de tijera es el segundo peldaño contando desde la meseta.

La altura de alcance es el alcance máximo, considerando una persona de 5 pies y 6 pulgadas (1,7 m) con un alcance vertical de 12 pulgadas (30,5 cm).
Las escaleras están diseñadas para tolerar de manera segura un peso determinado. El sistema de rendimiento Werner define cinco capacidades diferentes con un sistema de clasificación por colores y estrellas. La capacidad nominal se define como la máxima capacidad de carga segura de la escalera. El peso de una persona completamente vestida más el peso de los materiales y herramientas que se colocan en la escalera debe ser menor que la capacidad de carga.
Werner ofrece escaleras fabricadas en fibra de vidrio y aluminio. Cada material tiene características que lo hace perfecto para ciertas aplicaciones, o un material sencillamente puede adecuarse a las preferencias personales del usuario. Por ejemplo, si se trabaja alrededor de instalaciones eléctricas, los usuarios deben seleccionar productos de fibra de vidrio, debido a que sus rieles laterales no son conductores.